Fernando Aranguiz

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Josefina dried the tears she could not cry in public, took the package under her arm and made her way slowly back toward her house, walking down the old cobblestone street as the sun fell softly in the twilight of a spring evening. Her sadness enveloped her completely and this time she could not keep from crying bitterly in silence for the loss of one of the beings she had most loved in all her life. Again she wiped away her tears and continued on her way home.

Josefina opened the door of her small apartment in the center of the city, and thought fondly once more of her grandmother who had just been buried, as she placed the package on the bed. Her grandmother had said that this was for Josefina, and that they would give it to her as soon as she died. The truth is that Josefina cared very little about receiving anything from the person she loved more than anyone else in the world, but she accepted the gift because it was a way of keeping the memory of her grandmother alive. 

The object was square and quite heavy, and Josefina could not imagine what it could be. Her sadness fading, mixing conveniently with the natural curiosity of the circumstances, she finally opened the gift.

It was an old radio, one of those that had a dial and a green “eye” that winked every time she found a station that she could tune into. Josefina plugged it in, waited until the tubes were warm enough for it to work properly, and put her ear close to the speaker while she dialed through the different stations. To her surprise, she heard only noise and static. Very carefully she kept turning the dial, looking intently at the eye, until finally the eye opened, winked, and sound filled the room. 

It was an old fashioned piece of music that came in extraordinarily well, and Josefina got excited about exploring further. Unfortunately the station with the old music was the only one she could tune in no matter how much time she spent or how carefully she turned the dial. Nothing, just one station that came in superbly.

Josefina resigned herself to listening to the past. After all, the most important thing was that her grandmother was present, and this filled her with a special pleasure and a sense of longing. Lying back on her bed, she closed her eyes and let herself go to the melody of a bolero. After that a couple of more songs filled the room, until the program was interrupted by the announcer’s voice, which took Josefina completely by surprise since the products and places he was advertising had long ago disappeared.

Josefina sat up on the bed and listened attentively. Despite the fact that she was only 23 years old, everything she was hearing had nothing to do with her present. The advertised detergents were products from another era; the advertised cinemas and their premieres were also from other times. At first she thought she was hearing wrong, but she quickly realized that not only was she hearing correctly, she had entered an auditory dimension that simply did not exist.

When the announcer finished elaborating on the benefits of an ancient automobile, he paused, and three tunes were played on the radio while the little green eye just winked, ever open and omnipresent. A new commercial break interrupted the program, and this time Josefina knew with certainty that the extraordinary, the impossible, or the unusual was finally happening in her predictable 21st century life. 

Her grandmother’s voice speaking to the show host was absolutely unmistakable. As well as the clear words about true and verifiable events. Her grandmother had asked nothing less than to wish a happy birthday to her granddaughter, who would be 24 in a few days, which was accurate. 

The entertainer, more fired up than the grandmother and taking the opportunity to promote the different merchants who were paying for the program, offered the granddaughter a gift – a gift from Tiffany’s, one of the most elegant jewelry stores in the city. A silver ring, it had to be picked up according to exact directions that Josefina, almost without breathing, wrote down on a piece of paper.

The entertainer said goodbye to the grandmother who, in her particular voice, spoke forcefully through the microphone: “Happy birthday Josefina, and don’t forget that I will always be with you…”

Josefina sat speechless and pensive for a long time. On the radio the different songs and announcements followed each other in a typical sequence and Josefina felt that without any doubt this ring had to be hers. But when she tried to find the address on the map, there was no such street, no such address. Worse still, Tiffany’s no longer existed anywhere. At first she couldn’t believe it. She went over all the maps, made phone calls, searched the cyber archives, but the result was inevitably the same. There was no such address. Then, inside her, something rebelled, and she decided to go to the place even if it did not exist. The next morning, very early, she set out for her destination.

When she arrived at the place indicated on the map, she was surprised that the entire area had been turned into a huge park with a beautiful lake surrounded by tall trees. A small plaque at the entrance explained the origin of the park, and what it commemorated, and listed the notables who had donated to the cause. At the bottom of the plaque, in small print, were the following words: “Welcome to all those who wish to be guided towards their deepest wishes.”

Josefina did not know what to think about what she was reading, and at the same time could not help feeling as if she had somehow given herself an answer. She walked to the lake and when she saw a couple of benches on the shore she decided to sit down and watch the sunrise from that special place. No more than three minutes had passed when a voice that she immediately recognized said to her: “Happy early birthday, Josefina!”

“Where are you, Grandma?”

“Here, right next to you.”

Josefina turned her head and all she saw was a small brown box resting beside her on the bench.

“Here’s your gift,” said the voice. “Every time you profoundly need me, just look at the ring, think of me, and I will be with you, one way or another…”

Josefina opened the box, and there was the silver ring. Carefully and solemnly she put it on her ring finger, and of course it was tailor-made for her. As soon as her skin felt the touch of the sacred metal, she realized that this was only the beginning of something meaningful in her life.

Josefina’s birthday was an occasion for the whole family to celebrate, and they held a party in her honor that lasted until dawn. That same morning the radio stopped working. Two of the tubes burned out and of course there were no replacement parts available. Josefina winked at the radio’s eye and said with a smile: “Dear little eye, I hope my grandmother has a great time where she is. I am beginning my studies to learn about my deep wishes.”

She took the radio, placed it on the sidewalk, kissed the silver ring and decided that that very afternoon she would joyfully celebrate the birth of the unexpected.

 

Portland, Oregon January 17, 2021

These images / drawings are from a collection called “Weekly Reflection”. Most of the time the text is related to the photo or the drawing and is a “poetic” interpretation of the image. All the images and drawings are made by Rafael Edwards, all the texts are created by Fernando Aránguiz and all the English translations by Trudi Richards.

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La Radio

Josefina secó las lágrimas que no pudo llorar en público, tomó el paquete bajo el brazo y volvió a su casa lentamente caminando por la calle de empedrado antiguo mientras el sol caía suavemente en el crepúsculo de un atardecer de primavera. La tristeza la envolvió completamente y esta vez no pudo dejar de llorar amargamente en silencio por la pérdida de uno de los seres más queridos en su vida. Una vez más secó las lágrimas y retomó su camino a casa. 

Josefina abrió la puerta de su pequeño departamento en el centro de la ciudad, pensó una vez más con cariño en su abuela que acababa de ser enterrada y depositó el paquete en la cama. La abuela había dicho que esto era para Josefina y que se lo entregaran apenas muriera. La verdad que a Josefina le importaba bien poco recibir algo de la persona a la cual quería más que a nadie en el mundo, pero aceptó el regalo porque era una forma de tener viva en su memoria el recuerdo de la abuela. 

El objeto era bastante pesado, cuadrado y Josefina no pudo imaginar que podría haber sido, así que con la tristeza desvaneciéndose y mezclándose convenientemente con la curiosidad natural de las circunstancias abrió finalmente el regalo. 

Era una radio antigua, de esas con dial y con “ojito” verde que guiñaba cada vez que encontraba una estación para sintonizar. Josefina la enchufó, esperó a que los tubos estuvieran suficientemente tibios para el buen funcionamiento y acercó el oído al parlante mientras recorría las distintas estaciones con el dial en la mano.

Para su sorpresa, solo escuchó ruido y estática. Muy cuidadosamente fue rotando el dial y mirando atentamente al ojito hasta que finalmente el ojo se abrió, guiñó y el sonido llenó la habitación. Era una música antigua que sonaba extraordinariamente bien y ahí Josefina se entusiasmó para seguir su búsqueda. Desgraciadamente la estación con la música antigua fue la única capaz de sintonizar a pesar del tiempo invertido y lo cuidadoso que fue rotando el dial. Nada, solo una estación que se escuchaba magníficamente. 

Josefina se resignó a escuchar el pasado. Después de todo, lo más importante es que la abuela estaba presente y eso la llenó de un gusto y añoranza especiales. Se recostó en su cama, cerró los ojos y se dejó ir por la melodía de un bolero. Un par mas de canciones llenaron nuevamente la habitación y el programa fue interrumpido por la voz del anunciador que tomó a Josefina por sorpresa completamente ya que los productos y lugares anunciados hacía muchos años que habían desaparecido

Josefina se incorporó en la cama y escuchó atentamente. A pesar de que solo tenía 23 años, todo lo percibido no tenía nada que ver con su presente. Los detergentes anunciados eran productos de otra época; los cines anunciados y las películas en estreno también eran de otros tiempos. Al principio pensó que estaba escuchando mal, pero rápidamente se dio cuenta de que no solo era correcto sino que había entrado a una dimensión auditiva que simplemente no existía. 

Cuando el anunciador terminó su discursillo sobre los beneficios de un automóvil antiquísimo, hizo una pausa y tres melodías fueron tocadas en la radio mientras el ojito verde apenas guiñaba manteniéndose abierto y omnipresente. Una nueva pausa comercial interrumpió el programa y esta vez Josefina supo con certeza de que lo extraordinario, lo imposible o lo insólito estaba finalmente sucediendo en su vida predecible del siglo XXI. La voz de la abuela conversando con el animador del programa era absolutamente imposible de confundir. Mucho menos las palabras claras con respecto a acontecimientos que eran verídicos y constatables. La abuela había pedido nada menos que desearle un feliz cumpleaños a su nieta que cumpliría 24 años en unos días más, lo que era exacto. El animador mas entusiasmado que la abuela y aprovechando la oportunidad para patrocinar los distintos comerciantes que pagaban por el programa, ofreció un regalo para la nieta. El regalo era de la joyería “Tiffany”; una de las mas elegantes de la ciudad y era un anillo de plata que tenía que ser retirado en una dirección exacta que Josefina casi sin respirar anotó en un papel.

El animador se despidió de la abuela y ésta con su particular voz dijo con fuerza a través del micrófono: “Feliz cumpleaños Josefina y no te olvides que siempre estaré contigo…” 

Josefina quedó muda y pensativa por mucho rato. Las distintas canciones y avisos radiales se siguieron los unos a los otros en una típica secuencia y sin lugar a dudas sintió que ese anillo tenía que ser suyo, pero cuando trató de encontrar la dirección en el mapa, no había ni tal calle, ni tal dirección. Peor aún, la joyería Tiffany ya no existía en ningún lugar. Josefina no lo pudo creer al principio y revisó todos los mapas, llamó por teléfono, buscó en los archivos cibernéticos y el resultado fue inevitablemente el mismo. No existía tal dirección. Internamente algo se rebeló en su interior y tomó la decisión de ir al lugar aunque no existiera y a la mañana siguiente, bien temprano se aventuró a su destino.

Cuando llegó al lugar señalado en el mapa se encontró con la sorpresa de que toda esa área había sido convertida en un parque enorme con una laguna hermosa y con grandes árboles circundándola. Una pequeña placa a la entrada explicaba el origen del parque, las conmemoraciones, los notables que habían donado para la causa y al final de la placa, con letra chiquita decía lo siguiente: “Bienvenidos todos aquellos que desean ser guiados hacia sus más profundos anhelos”

Josefina no supo que pensar sobre lo leído y a la vez no pudo evitar una sensación de haberse contestado algo a sí misma. Caminó hacia la laguna y al notar un par de bancos a la orilla decidió sentarse a contemplar el amanecer en este lugar tan especial. No habían pasado más de tres minutos cuando una voz que reconoció de inmediato le dijo: “Feliz cumpleaños adelantado Josefina”

“Donde estás abuela”

“Aquí al lado tuyo”

Josefina dio vuelta la cabeza y lo único que vio fue una pequeña cajita de color marrón descansado en el mismo banco en que estaba sentada.

“Aquí está tu regalo”, dijo la voz.

“Cada vez que me necesites profundamente, simplemente mira el anillo, piensa en mí y estaré contigo. De una forma o de otra…”

Josefina abrió la cajita y ahí estaba el anillo de plata. Con cuidado y solemnidad se lo puso en el dedo anular y por supuesto estaba hecho a su medida. Apenas la piel sintió el contacto con el metal sagrado, Josefina se dio cuenta que este era solo el comienzo de algo significativo en su vida.

El día del cumpleaños de Josefina fue una ocasión para celebrar en toda la familia y una fiesta que duró hasta la madrugada fue hecha en su honor. Esa misma mañana la radio no funcionó más. Dos de los tubos se quemaron y por supuesto no existían partes para reemplazarlos. Josefina le guiño el ojo al ojo de la radio y con una sonrisa le dijo: “Ojito querido, espero que la abuela lo pase muy bien donde está. Estoy empezando mi aprendizaje hacia mis anhelos profundos”

Tomó la radio, la depositó en la vereda, besó el anillo de plata y decidió que esa tarde celebraría con alegría el nacimiento de lo inesperado.

 

17 de Enero 2021, Portland – Oregon

Estas imágenes / dibujos pertenecen a una colección llamada “Reflexión semanal”. La mayoría de las veces el texto está relacionado con la foto o el dibujo y es una interpretación “poética” de la imagen. Todas las imágenes y dibujos son de Rafael Edwards, todos los textos son de Fernando Aránguiz y todas las traducciones al inglés de Trudi Richards.

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